Een Travellerspoint blog

Door deze auteur: leslie28

Welcome in the Kingbom of Thailand!

Bangkok, Thailand

sunny 35 °C

Dat stond er te lezen op de vele digitale schermpjes die de moderne luchthaven van Bangkok rijk is. Een schrijffoutje in een land dat verre van perfect is, maar waar haar charme beklijvend is, haar straten levendig en haar keuken onweerstaanbaar.
Long live the King in the Kingdom of Thailand!

Long live the King in the Kingdom of Thailand!


large__MG_2444__1280x853_.jpg
large__MG_2442__1280x853_.jpg

Opnieuw waren we aanbeland in Bangkok, onze finale bestemming van onze 4 maand lange trip. In Bangkok eindigen, is eindigen in schoonheid, want deze stad zorgt zelfs na een derde bezoek nog voor een aangename verwondering.

Deze keer lag onze hostel vlakbij partyhub Khao San Road, waar de bars met te luide muziek elkaar proberen overtreffen, de Pad Thai kraampjes je voor een halve euro een bordje noedels aanreiken en waar de Pussy Chopsticks je langs alle kanten worden aangeboden.
een hippe vogel gespot op de Khao San Road

een hippe vogel gespot op de Khao San Road


voet - en schoudermassages worden tegen een prikje aangeboden op straat!

voet - en schoudermassages worden tegen een prikje aangeboden op straat!


Zo'n 'chopsticks' hadden al in oktober onze interesse opgewekt, maar om de spanning wat op te bouwen, hadden we de pussy-ervaring uitgesteld tot nu. Samen met het Nederlandse duo Noortje en Wouter, die we in Laos ontmoet hadden, vertrokken we per tuk tuk voor een lang verwachte avond vol Pussy’s!
Dat Bangkok de eer voor het grootste aantal verkeersdoden mag opstrijken, verbaast ons niets. Een rit met een tuk tuk doet ons spontaan prevelen tot God en eender welk ander hoger goed. Nog minder dan mezelf houden de tuk tuk bestuurders bijna geen afstand tegenover hun voorganger en wringen ze zich bovendien tussen elke auto of bus. Onze 2 bestuurders hielden dan ook nog eens een korte race wat onze doodsangst enkel maar versterkte. Anyway – we kwamen in een recordtijd en gelukkig toch heelhuids aan bij het Pussy chopstick gebeuren.
Noortje en Wouter beleven de schrik van hun leven tijdens een heftig tuk tuk ritje!

Noortje en Wouter beleven de schrik van hun leven tijdens een heftig tuk tuk ritje!


Omdat we in de wat brakke bar geen foto’s mochten nemen, volgt hieronder een plastische beschrijving van het gebeuren.
In het midden van de donkere kamer staat een klein podium omringd door 4 strippalen. Om beurten verschijnen er meisjes (of soms tot meisjes omgevormde jongens) in bikini op het podium. Na een klein voorspel waarbij de Thaïse dame wat speels rond de paal kronkelt, volgt een korte striptease waarbij ze haar bikini broekje voorzichtig uitdoet. Nadien volgt dan de uiteindelijke pussy-act. De dames zijn getraind in een hele reeks pussy acrobatie waarbij een uitmuntende controle van de bekkenbodemspieren een essentieel element is. De ene opent Cola flesjes met haar pruim, terwijl de andere de kaarsjes van de taart één voor één weet uit te blazen. Misschien wel de meest ludieke act was diegene waarbij het meisje bananen uit haar edele deeltje wist te schieten. Gretige, mannelijke blanke toeristen vingen de sappige bananen vervolgens op. Grappig, soms ook schrijnend maar veelal fascinerend. De laatste act was misschien wel het meest verrassend aangezien deze rechtstreeks uit een pornofilm stamde. Je zag de toeristen plots wat vervelend schuifelen op hun stoel om daarna, een beetje gedegouteerd, hotelwaarts te keren. Ook wij verlieten na deze laatste, schunnige act de Pussy show. Thailand en haar seksindustrie in vol ornaat. We waren er even getuige van.

Naast de ‘verkoop’ van vrouwelijk schoon, heeft Bangkok nog vele andere markten, met de weekendmarkt van Chatuchak als koploper. De markt lijkt wel enkele voetbalvelden groot en je loopt er dan ook garanti verloren tussen de vele kraampjes. Alles wat je zoekt, kan je hier vinden. Van kledij, souvenirs, bloemen tot vissen en zelfs eekhoorns. Wij werden wat overstelpt door de grootsheid en de chaos van het gebeuren, iets wat onze souvenirzoektocht niet echt ten goede kwam.
large__MG_2195__1280x853_.jpgeen enthousiaste marchant die voor 50 cent zijn waren wilde verkopen.

een enthousiaste marchant die voor 50 cent zijn waren wilde verkopen.


een plaatselijk bandje op de markt met een jonge, vals zingende zangeres

een plaatselijk bandje op de markt met een jonge, vals zingende zangeres


large__MG_2238__1280x853_.jpg
bizarre straatartiesten op de markt

bizarre straatartiesten op de markt


large__MG_2219__1280x853_.jpgop Chatuchak kan je zelfs schildpadden, konijnen en eekhoorns kopen

op Chatuchak kan je zelfs schildpadden, konijnen en eekhoorns kopen


de drukte nabij de markt van Chatuchak!

de drukte nabij de markt van Chatuchak!

Om Bangkok een keer op een andere, nieuwe manier te ontdekken, schreven we ons op onze voorlaatste dag van de reis in voor de Co Van Kessel fietstoer. Vanaf het ochtendgloren vertrokken we per fiets vanuit Chinatown voor een ontdekkingstocht door de stad. Alle geuren en kleuren drongen tot ons door langsheen de smalle steegjes en markten in Chinatown. We passeerden de lokale vismarkt tot de kitscherige prulletjessteeg Sommige straatjes zijn zo nauw dat je met je fiets tussen twee muren (en een occasionele boom) moet door manoeuvreren. Op veel plaatsen in Bangkok zie je de schade van de lange overstromingen nog. Zo staat de grens van het water duidelijk afgetekend op vele muren langs de rivier en meer de stad in. Dat zie je het best tijdens een tochtje over de vele zijkanaaltjes van de Chao Phraya. Het trappelen werd namelijk afgewisseld door een verfrissende overzet of tochtje met motorboot wat je een ander, mooi beeld van Bangkok geeft. De motorboot dropte ons af aan de groene overkant van Bangkok. Daar wachtten ons idyllische rijstvelden, palmbomen, traditionele huisjes en prachtige tempels die blonken in de warme Thaise zon. Na een uitgebreide Thaïse lunch, werd het ons opnieuw duidelijk hoe divers en mooi Bangkok wel niet is!
large__MG_2373__1280x853_.jpglarge__MG_2294__1280x853_.jpg
large__MG_2316__1280x853_.jpgde hoogte van het water tijdens de overstromingen staat nog afgetekend op de gebouwen langs en in de Chao Phraya rivier

de hoogte van het water tijdens de overstromingen staat nog afgetekend op de gebouwen langs en in de Chao Phraya rivier


large__MG_2322__1280x853_.jpglarge__MG_2337__1280x853_.jpglarge__MG_2353.jpglarge__MG_2404__1280x853_.jpglarge__MG_2385__1280x853_.jpglarge__MG_2376__853x1280_.jpglarge__MG_2406__1280x719_.jpgonze 2 sympathieke fietsbegeleidsters

onze 2 sympathieke fietsbegeleidsters


een getatoeëerde monnik met sigaret gespot tijdens onze fietstocht

een getatoeëerde monnik met sigaret gespot tijdens onze fietstocht

Bangkok heeft ook een levendige muziekscène die we gelukkig nog net op tijd ontdekten dankzij een Braziliaanse Amerikaan die we in Laos leerden kennen. Hij wist dat er op de voorlaatste avond van ons verblijf een optreden in ‘the Sonic’ geprogrammeerd stond met als headliner The Pains of Being Pure at Heart, een band die we op Laneway al aan het werk zagen. Voorprogramma zou Japanse postrock en een Thaise vrouwelijke garageband zijn. De beschrijvingen bleken jammer genoeg beter dan de realiteit want de zanger van de Japanse band had beter gewoon zijn mond gehouden (stevige goeie instrumentale stukken werden afgewisseld met flauwe atonale zanglijnen) en de girlsband was vooral voor Sacha leuk om naar te kijken (vooral de drumster dan) al hadden ze toch enkele ‘ok’ songs. Gelukkig stond Pains of Being Pure at Heart strak te spelen, hoewel onze meningen daarover verdeeld waren…

Mijn besluit: muzikaal waren de bands goed, zolang de zangers hun bek maar hielden!
large__MG_2445__1280x853_.jpglarge__MG_2450__1280x830_.jpg
Yellow Fang uit Thailand

Yellow Fang uit Thailand

gitarist en bassist van het Japanse Desktop Error

gitarist en bassist van het Japanse Desktop Error

de headliner van de avond: Pains of Being Pure at Heart

de headliner van de avond: Pains of Being Pure at Heart

alom aanwezig: de iPhone die zorgt voor live captures...

alom aanwezig: de iPhone die zorgt voor live captures...

En hier zitten we dan, op de luchthaven van Bangkok 5 minuten voor boarding tijd. We kijken wat sip naar het beeldscherm terwijl we onze laatste Chang (lekker Thai biertje) gretig naar binnen werken. Vier maanden reizen lijkt lang, maar nog lijkt de tijd te kort. Hypothetische zinnen beginnende met 'hadden we maar...' of 'als we nu..' worden hier nog vaak uitgesproken, maar uiteraard zijn we ook wel kinderlijk gelukkig dat we zo'n vetcoole trip achter de rug hebben. Maar de behoeftige mens van tegenwoordig wil nu éénmaal meer! In ons geval is dat sushi eten in Japan, sardientjes in Sardinië, paard rijden in Mongolië of duiken in Maleisië.

Maar het geld is op, de onderbroeken vuil en de darmen ontregeld. Bummer. Voorlopig blijven we dus een tijdje plakken in Antwerpen city.
Zien jullie snel, luitjes!

Aan de trouwe lezers, u was een fijn publiek.

zoenen

PS: bij het nostalgisch verwerken van de foto's duiken mogelijk nog fotoreeksen van o.m. Australian road kills op, u vindt ze hier binnenkort terug...

Geplaatst door leslie28 10:30 Gearchiveerd in Thailand Reacties (1)

KL: the muddy city that nevers sleeps

De Maleisische tijger Kuala Lumpur

sunny 31 °C

Bij aankomst werd het ons al onmiddellijk duidelijk. Het regenseizoen deed wat van haar verwacht werd. Hevige stortbuien werden afgewisseld met zonnige, hete intermezzo’s in de bruisende stad die Kuala Lumpur is. De Maleisische hoofdstad, KL in het backpackersjargon, leent haar naam van de Maleisische vertaling voor 'muddy city'.

Onze hostel was gelegen in misschien wel het meest levendige gedeelte van de stad: Chinatown. In de straten staan de eet– en souvernierstalletjes langs weerzijden te blinken terwijl de Chinese, monotone muziek luidkeels door de boxen schalmt.
large__MG_1572__1280x853_.jpglarge__MG_1470__853x1280_.jpg
paraplu's hebben hier een dubbel doel: bescherming voor zon en regen, zelfs gecombineerd in een hip hoofddeksel!

paraplu's hebben hier een dubbel doel: bescherming voor zon en regen, zelfs gecombineerd in een hip hoofddeksel!


large__MG_1605__..54___2_.jpg
bij vochtige hitte een enorme hoeveelheid wontonsoep naar binnen werken: het hielp Sacha niet zijn zweetvolume te doen afnemen...

bij vochtige hitte een enorme hoeveelheid wontonsoep naar binnen werken: het hielp Sacha niet zijn zweetvolume te doen afnemen...

Kuala Lumpur is een erg verwesterde stad en bovendien, nog meer dan Thailand en consoorten, een ware mixed salad. De merendeel van de populatie blijven uiteraard de Maleisiërs, maar je vindt er ook een grote concentratie aan Chinezen, Indiërs en zelfs Koreanen en Taiwanesen elk wonende in hun eigen district. Little India is bijvoorbeeld een miniatuurweergave van Indië. De afwisselende lekker tot degoutante geuren komen je reukorgaan tegen sneltempo binnen en zorgen voor een wat duizelige maag.
deze zoete lokale lekkernij op basis van kokos en rijst is niet slecht maar ligt al snel op je maag...

deze zoete lokale lekkernij op basis van kokos en rijst is niet slecht maar ligt al snel op je maag...


Het kleurenpalet is het grootst in het Indische district en de mensen, naar ons gevoel, het meest behulpzaam en vriendelijk. Maar bovenal is het eten er spotgoedkoop! Met 4 mensen eet je een afwisselend en uiterst vullend Indisch maal voor nog geen 10 euro. En het is lekker!
large__MG_1554__1280x839_.jpg
de locals die het wat minder hebben, kunnen dagelijks hun gratis maaltijd afhalen bij de plaatselijke moskee

de locals die het wat minder hebben, kunnen dagelijks hun gratis maaltijd afhalen bij de plaatselijke moskee


Na de veelal Boeddhistische landen (Thailand, Myanmar en Laos) die we al bezocht hadden, waren we nu duidelijk terecht gekomen in een overwegend moslimland. De vrouwen lopen er zo goed als allemaal gesluierd rond en krijgen zelfs hun eigen compartiment in het treinstel. Omdat Moslims zich vijf keer per dag tot Allah moeten richten, zijn er in de stad dan ook voldoende moskeeën terug te vinden. The National Mosque is de grootste van Maleisië en haar moderne look en grootsheid laten zelfs op non believers als onszelf een indruk achter. Gehuld in de gepaste kledij waarbij je sexappeal direct herleid wordt tot 0, schrijd je het gebouw vertwijfelend binnen. Binnenin zie je vooral grote zalen met marmeren vloeren en fel versierde luchters waar moslims op de gepaste tijdstippen hun gebeden voeren.
kleurrijke kledingwinkels voor moslima's vind je hier overal

kleurrijke kledingwinkels voor moslima's vind je hier overal


large__MG_1474__1280x853_.jpgIn veel gebouwen, zoals het oude gebouw van de Maleisische NMBS, herken je de Moorse en Arabische invloed en doen de aanwezigheid van de islam als godsdienst vermoeden. Het geeft KL, en Maleisië, meteen een atypisch Aziatisch trekje.

In veel gebouwen, zoals het oude gebouw van de Maleisische NMBS, herken je de Moorse en Arabische invloed en doen de aanwezigheid van de islam als godsdienst vermoeden. Het geeft KL, en Maleisië, meteen een atypisch Aziatisch trekje.


Als niet-islamitische toerist kan je de National Mosquee  enkel op bepaalde tijdstippen bezoeken, meestal is dit voor of na de gebeden

Als niet-islamitische toerist kan je de National Mosquee enkel op bepaalde tijdstippen bezoeken, meestal is dit voor of na de gebeden


large__MG_1486__1280x838_.jpglarge__MG_1496__1280x853_.jpglarge__MG_1501__853x1280_.jpglarge__MG_1503__853x1280_.jpglarge__MG_1506__1280x853_.jpglarge__MG_1510__1280x853_.jpglarge__MG_1517__1280x853_.jpglarge__MG_1525__1280x853_.jpglarge__MG_1527__1280x850_.jpglarge__MG_1529__1280x853_.jpg
large__MG_1565__1280x853_.jpglarge__MG_1566__1280x855_.jpglarge__MG_1569__1280x851_.jpg
Het transportsysteem van Kuala Lumpur verdient een kleine vermelding wegens uitmuntend in haar soort! In de eerste plaats schept ze voor verwarring als blijkt dat er geen 2, geen 3 maar zelfs 4 soorten treinen zijn. Zo heb je de monorail (eensporig treintje dat in de lucht hangt en dus hoger is dan andere wegen), de Rapid KL, de LRT en de . Maar eens je het ingenieuze transportnetwerk door hebt, is het een waar genoegen om tegen zulke spotprijzen (nvdr: 1 euro voor 2 personen voor een middellange afstand is cheap!) en op steeds correcte tijdstippen met het openbaar vervoer te reizen.
zoals het een moslimland betaamt, kunnen vrouwen in aparte rijtuigen plaatsnemen

zoals het een moslimland betaamt, kunnen vrouwen in aparte rijtuigen plaatsnemen


Vanaf dag 2 hadden we gekozen om de rest van onze KL tijd al couchsurfend door te brengen. Om klokslag 1 stonden onze hosts ons op de Central Market al op te wachten. Het Chinese koppel Lee en Kelvin bleek een perfect match te zijn! Zij een journaliste, hij een fotograaf en beiden nachtraven met een grote fascinatie voor cultfilms, goede muziek, reizen en eten. Naast al deze positieve elementen boden ze ons dan ook nog eens een aparte kamer met dubbelbed en een privé badkamer aan. Oja, hun appartementenresidentie had ook een groot zwembad en een tennisplein. Perfect? You bet! De 4 dagen die daarop volgden namen ze ons mee naar enkele goede lokale restaurantjes en werden de avonden feestelijk afgesloten met een frisse pint bij een goed gesprek of film. Door ons nieuwe, nachtelijke leven beleefden we natuurlijk niet zoveel van het dagdagelijkse stadsleven in Kuala Lumpur. Toch slaagden we erin om enkele dingen van het must see lijstje af te werken.
large__MG_1593__1280x853_.jpglarge__MG_1668__1280x853_.jpglarge__MG_2093__1280x853_.jpg
large__MG_1854__1280x853_.jpg
De Batu Caves is een heilige Hindu grot die te bereiken is via enkele honderden trappen. De ingang van de grot wordt bewaakt door een gigantisch groot, gouden Hindu beeld en in de grot kom je, naast vleermuizen, andere kleurrijke Hindubeelden tegen.
large__MG_1779__1280x853_.jpglarge__MG_1690__853x1280_.jpg
large__MG_1748__1280x854_.jpglarge__MG_1735__1280x854_.jpglarge__MG_1736__..53___2_.jpglarge__MG_1726__1280x853_.jpg
van de lokale hindupriester kregen we abrupt een geluksbandje en dito kruisje (mits een luttele donatie)...

van de lokale hindupriester kregen we abrupt een geluksbandje en dito kruisje (mits een luttele donatie)...


Verder wordt de grot omgeven door een horde agressieve apen. Otto, een ietwat slungelige Fin met een duidelijke angst voor de aapsoort, werd bijna besprongen door de aap die het op zijn ijsje gemunt had. Uit schrik gooide hij zijn ijsje dan maar weg. Idem dito gebeurde bij zijn Fanta. Het snikhete en vooral vochtige weer was ook de apen niet ontgaan en ze stalen dan ook zonder schroom alle verfrissende snacks van de toeristen.
large__MG_1694__1280x853_.jpglarge__MG_1700__1280x853_.jpg
Bij avond namen we de lift naar de 421 meter hoge KL toren, de derde hoogste telecommunicatie toren in de wereld. Vandaar krijg je een mooi overzicht over de stad inclusief de verlichte Petronas twin towers.
de KL tower, een telecommunicatietoren open voor toeristenbezoeken, geeft je een prachtig overzicht over deze 'skyscraper city' geeft

de KL tower, een telecommunicatietoren open voor toeristenbezoeken, geeft je een prachtig overzicht over deze 'skyscraper city' geeft


large__MG_1625__853x1280_.jpglarge__MG_1639__853x1280_.jpg
large__MG_1857__1280x853_.jpg
de Petronas two towers zijn pal in het commercieel centrum van de stad gestationeerd en vormen een indrukwekkende landmark van de stad.

de Petronas two towers zijn pal in het commercieel centrum van de stad gestationeerd en vormen een indrukwekkende landmark van de stad.


Om onze vrijwel passieve doortocht door KL nog enigszins om te buigen, vertrokken we ook nog voor een kleine boswandeling. Geheel onverwacht bleek het geritsel in de bomen het geluid te zijn van enkele tientalle spelende apen. Dat een aap in het bos boeiender is dan een konijn in het stadspark behoeft geen verdere uitleg lijkt ons.
large__MG_1791__1280x855_.jpglarge__MG_1826__1280x855_.jpg
Dat KL wel eens ‘the city that nevers sleeps’ wordt genoemd, heeft te maken met de vele clubs en bars die de stad rijk is. Hoewel de pinten hier opnieuw erg duur zijn (2 redenen hiervoor: taxen + moslimland) zijn de clubs in het weekend vol gepakt met dans minnende jeugd.
Nu bleek dat onze nagenoeg perfecte host naast fotograaf, dj te zijn. Elke vrijdagavond speelde hij samen met zijn 3 andere dj-makkers als zijnde Twilight Actiongirl in een club in hartje KL. Één van hen had zelfs al in Antwerpen gedraaid! De club had verschillende zalen waar dan ook verschillende soorten muziek te horen was. Deze keer moest Kelvin plaatjes draaien voor de release party van het nieuwe compilatiealbum & bijhorende converse schoenencollectie van Gorillaz! Hip stuff for hip people it is! Om de anders late feestgangers vroeg op de dansvloer te lokken, werden de cola-whiskey’s gratis uitgedeeld. Wanneer pintjes 5 euro kosten, moet je van zo’n momenten rijkelijk profiteren. De muziek was goed, de sfeer top en de aandacht die we als vreemdelingen genoten, talrijk! Alsof we weer in Myanmar waren, werden we constant mee op de foto geplaatst of mochten we mee nippen van hun Jug Long Island Tea. Aziaten blijven wat gek maar sympathiek zijn ze zeker!
Om 3 uur ’s nachts werd het laatste lied van de avond gedraaid (nvdr: de lokale variant van ‘Mia’, Gorki) en vertrokken we met één van de dj's, moe en licht in het hoofd, opnieuw naar huis.
large__MG_1867__1280x853_.jpglarge__MG_1884__1280x853_.jpglarge__MG_1887__1280x853_.jpglarge__MG_2078__1280x853_.jpglarge__MG_2074__1280x853_.jpglarge__MG_2027__1280x853_.jpg
large_IMG_1964__1280x853_.jpg
Dat Maleisië een bijna letterlijk verpletterende indruk op ons had achtergelaten, was wel zeker. Hope to see you soon, Lee & Kelvin! You’re the best!
large__MG_1848__1280x853_.jpg

Geplaatst door leslie28 8:47 Gearchiveerd in Maleisië Reacties (1)

Melbournian vs Sydneysider

The final countdown : Australia

sunny 34 °C

Vijf weken blijken voldoende te zijn opdat een mens zich kan hechten aan iets materieel zoals een auto. Het was dus wennen toen we de eerste dagen niet meer per camper de vrijheid tegemoet konden rijden. Hippie werd gemist, maar toegegeven, een tijdje blijven steken op een 1 plek is een fijne, welgekomen en vooral relaxte afwisseling.
Onze Belgische vrienden Ruth en Tom vertrokken in mei 2011 naar Melbourne om daar 3 jaar lang de Australiër uit te hangen. Ze huurden er een ware villa in de suburbs van Melbourne waar wij de laatste 10 dagen van onze Ozzie trip mochten doorbrengen. Chillen in Melbourne, it is!
ons kingsize bed in Melbourne!

ons kingsize bed in Melbourne!


Het eerste weekend werden we al onmiddellijk geïnviteerd op een goodbye feestje van het Antwerpse duo Mathias en Marianne. Mathias sneed voor de gelegenheid enkele kilo’s Belgische frieten die we tijdens het langdurig reizen toch wel wat gemist hadden.
large_DSCN4551__1280x960_.jpg
De dag nadien diende er zich dan weer een echte Ozzie bbq aan bij collega’s van Tom. Ozzie bbq verschilt lichtelijk van de onze in die zin dat ze het bestaan van side dishes volledig negeren. Meestal smijten ze enkele tientalle worsten op de bbq die ze nadien tussen zacht sandwich brood steken en met hopen ketchup in een snel tempo verorberen.
Het viel ons trouwens op dat Australië qua bevolking een mooie smeltkroeg is van Europa. Op de bbq waren de echte Ozzies op 1 hand te tellen en spanden de Polen, Maltezers (mensen van Malta dus, niet de chocolaatjes, serieus!) Russen, Belgen en andere blanke consoorten de kroon. Hun Europese schuchterheid was met de jaren wel vervangen door de ondertussen gekende Australische spontaniteit en vriendelijkheid. Als nieuwelingen werden we direct met open armen onthaald en meegenomen naar het St Kilda Festival (nvdr: St Kilda is een district van Melbourne met haar eigen strand).
large_DSCN4565__1280x960_.jpg
De rest van de week in Melbourne waren we grotendeels verslingerd aan het tennisspelletje op de Wii en de grote tv die ons elke dag weer stond aan te gapen in de living. Omdat het schuldgevoel toch wel de kop kwam opsteken, besloten we opnieuw het stadsleven van Melbourne in te duiken. Melbourne had in januari al een steengoede indruk op ons achtergelaten en wat we toen dachten, werd deze keer enkel nog maar eens bevestigd; Melbourne is tha shit!
large_DSCN4576__1280x960_.jpg
In sneltempo, haalden we 7 dagen lang nog het beste in deze leuk ogende stad:
• Uiteraard the Museum of Photography (een teleurstelling want de ruimte was maar een zakdoek groot), het grote ACMI (Australian Centre for the Moving Image, wat volledig is toegewijd aan de geschiedenis van radio en tv) en het ACCA (the Australian Centre for Contemporary Art) met een tijdelijke, heerlijk psychedelische tentoonstelling van Pipilotti Rist. En aja, fotografiewinkel Michaels heeft nog een ruimte waar allemaal old school camera's tentoon gesteld staan, ook best de moeite!
large__MG_1458__1280x853_.jpglarge__MG_1317__1280x854_.jpglarge__MG_1322__1280x853_.jpg
• Rondkuieren in de hippe buurt van Fitzroy en Bronswick. De alternatieve districten van Melbourne vol geprakt met tweedehands shops, hippe koffiebars, pubs & resto’s en bovendien de thuishaven van brouwerij Little Creatures, ondertussen verkozen tot ons favoriete Australische bier (of toch op een teenlengte voorafgegaan door James Squier? mmm...).
large__MG_1247__1280x854_.jpglarge__MG_1256__1280x862_.jpglarge__MG_1251__1280x1024_.jpg
in La Porcetta krijg je naar Australische normen redelijk geprijsde pizza's die gigantisch en lekker zijn!

in La Porcetta krijg je naar Australische normen redelijk geprijsde pizza's die gigantisch en lekker zijn!


In Fitzroy vind je ook de legendarische rockkeet The Tote hotel die als sinds 1980 venues organiseert. Enkele jaren terug moest The Tote haar deuren sluiten. Gelukkig voor ons, heropende de keet in 2010 na hevige protesten van muziekfanaten uit Melbourne en omstreken. Wij pikten er enkele goede optredens mee (remember Money for rope en The Graveltones, soon in Trix or AB?) en betaalden ons blauw aan de pintjes.
large__MG_1246__853x1280_.jpg
• Een gratis Chinese film (nvdr: Pick the Youth uit Taiwan om exact te zijn) meepikken tijdens het Koala Film Festival in het ACMI op het Federal Square.
large__MG_1274__1280x853_.jpgFed. Square by sunset

Fed. Square by sunset


• De fiets is nog steeds het meest geliefde vervoersmiddel in de stad en ook hier in Melbourne zijn ze duidelijk fan van de tweewieler. Met de verplichte helm op het hoofd fietsten wij een slordige 60 km heen en terug naar het centrum. De weg ernaar is trouwens erg groen en afwisselend, met watervalletjes en wolkenkrabbers die het uitzicht domineren.
large__MG_1301__1280x853_.jpg
large__MG_1307__1280x854_.jpg
large__MG_1358__1280x853_.jpglarge__MG_1347__1280x853_.jpglarge__MG_1345__854x1280_.jpg
• The Shrine of Remembrance is Victoria’s grootste Memorial gedenkteken. Vanop het statue krijg je een mooi overzicht over de stad die zich bij valavond hult in een rood-oranje gloed.
large__MG_1331__1280x853_.jpglarge__MG_1329__1280x853_.jpg
• Hungry Jacks is het Australische antwoord op Burger King. De kwaliteit is same same de prijs lichtelijk different.
• Op een zomerse zondag trokken we naar St Kilda strand, het strand van Melbourne met haar wat Belgisch uitziende wandelboulvard, visserspier en old school pretpark. Je hebt er trouwens ook een mooi uitzicht op de skyline van Melbourne, een zicht dat je telkens weer blijft verbazen.
large__MG_1424__1280x853_.jpglarge__MG_1422__1280x853_.jpglarge__MG_1418__1280x853_.jpglarge__MG_1426__1280x855_.jpg
large__MG_1439__1280x853_.jpglarge__MG_1434__1280x853_.jpg
• Mornington Peninsula is een peninsula ten zuid-oosten van Melbourne die omgeven wordt door Port Philip. Je vindt er dromerige zandstranden, helder zeewater en een bruisend winkelmekka terug. Wij plantten ons neer op het strand, deden wat snorkelpogingen rond de pier (zotte zeesterren!) en gingen per boot op uitstap om eindelijk te zwemmen met dolfijnen en zeehonden. Uiteraard en jammer genoeg waren er die dag geen speelgrage dolfijnen te vinden. De zeehonden kwamen gelukkig wel op een meter afstand van je zwemmen. Om de dolfijnpijn te verzachten, kregen we nog de weedy seahorses (zeepaardje) te zien. Een schrale troost maar de 3 uur durende boot – en snorkeltocht in het idyllische Port Philip was de prijs op zich gelukkig wel waard.
large__MG_1393__1280x853_.jpg
En dat was Melbourne in a nutshell. Tussen de bovengenoemde activiteiten zaten uiteraard nog late, gezellige avonden voor de buis, enkele liters wijn en een bezoekje aan een steengoede Indiër maar die zijn niet bepaald een uitvoerige vermelding waard.

Omdat er tussen elke Australische staat wel een kleine rivaliteit heerst en des te meer tussen Melbourne en Sydney, maakten wij voor onszelf deze balans op:
Beide steden hebben op architecturaal en cultureel gebied heel wat te bieden. Ze zijn groots, verstedelijkt en toch groen. Sydney kent haar Opera house en prachtige haven, Melbourne pakt uit met haar Fed Square en prachtige winkelstraten.
Maar toegegeven, Melbourne wint! Door haar sympathieke inwoners, haar alternatieve area’s en haar architecturaal verbluffende opbouw. 2 weken Melbourne kruipt duidelijk onder je vel, bij afscheid lieten we dus niet alleen onze twee sympathieke Belgische hosts achter (nogmaals dank voor de luxe, T&R!) maar ook een stad naar onze meug.
large__MG_1463__1280x853_.jpg

Geplaatst door leslie28 8:37 Gearchiveerd in Australië Reacties (1)

Chillen @ Chaung Tha beach

sunny 35 °C

3 weken Myanmar kruipt diep onder je vel! Om al die verworven, kleurrijke indrukken een plekje te kunnen geven in ons hoofd en hart, besloten we westwaarts te trekken richting Chaung Tha Beach.

Een strand is een strand. De gebruikelijke dingen die je normaal op een strand doet, gelden ook voor het sfeervolle Chaung Tha Beach!
_MG_3051__1280x853_.jpg
_MG_3053__1280x853_.jpg
_MG_3109__1280x853_.jpg_MG_3112__1280x853_.jpg

Boekjes lezen in de zon (leestip: de nieuwe van Houellebecq; the map and the territory = een aanrader!), verfrissing zoeken in het water, genieten van verse vis ( hot pot visfondue!) terwijl de zon tegen razend tempo achter de woelige zee neerdaalt, late night gitaar – en zangsessies op het strand, fotoshoots met en voor een zwerm Birmese meisjes en opschrikken van onverwacht en oorverdovend vuurwerk (op elk uur van de dag en nacht!).
Birmesen houden van voetbal, op het strand spelen ze regelmatig onderlinge duels

Birmesen houden van voetbal, op het strand spelen ze regelmatig onderlinge duels


dit jonge koppel bood zich spontaan aan voor een portret, typisch Myanmar!

dit jonge koppel bood zich spontaan aan voor een portret, typisch Myanmar!


en ook Leslie ontsnapte weer niet aan het portret van een Birmese jongedame...

en ook Leslie ontsnapte weer niet aan het portret van een Birmese jongedame...


_MG_3169__1280x853_.jpg_MG_3182__1280x853_.jpg_MG_3125__1280x853_.jpg_MG_3150__1280x853_.jpg_MG_3153__1280x853_.jpg_MG_3156__1280x853_.jpg[
IMG_3194__1280x853_.jpg
Tijdens onze tweede dag in Chaungta gingen we snorkelen en vissen met een doofstomme Birmees. Hij bood zich s’ochtends aan, wij – ondertussen gewend aan meervoudige miscommunicatie taferelen met de locals – besloten de uitdaging aan te gaan. Na meer dan een uur snorkelen en peddelen in het water, was de visvangst gering: een kleine kreeft, een blauwe vis en een hele hoop zeeslakjes. Het plaatselijke restaurant kon er gelukkig nog een lekkere lunch van maken.
_MG_3200__1280x853_.jpg_MG_3204__1280x853_.jpg_MG_3207__1280x853_.jpg
Met een gevulde maag en een uitgerust, licht verbrand lijfje, besloten voor de laatste keer terug te keren naar het drukke Yangon. 1 pagoda stond nog op het te – bezoeken – lijstje: de niet te evenaren Shwedagon Tempel!

Geplaatst door leslie28 6:16 Gearchiveerd in Myanmar Reacties (0)

Let's go rodeo!

Meiktila - Myanmar

sunny 35 °C

Op papier is de rit van Kalaw naar Yangon er eentje van 12 uur in een bus met airco. Tijdens de feestdagen ( hot balloon festival !) echter, besluit het hele land gebruik te maken van alle mogelijke vormen van plaatselijk vervoer. Na elke mogelijke ontsnappingsroute te hebben uitgedokterd, bleek de pick – up de enige optie.

Op 1 pick-up passen 35 volwassenen en een scharrel kinderen. Wij hebben het uitgetest! Na 6 uur cruisen door het heuvelachtige landschap alwaar de wegen er vaak verschrikkelijk bij liggen , kom je opgelucht en met pijnlijke poep aan in Meiktila. Another challenge we have conquered!
IMG_1948.jpg
IMG_1946.jpg

Plan 1 bestond er in om onmiddellijk de bus richting Yangon te nemen. Het vuurwerk, de feeërieke verlichting rond het meer en de uitgelaten Birmesen deden ons ( l&s + onze inmiddels trouwe reispartner Oscar ) er anders over beslissen.
_MG_2524.jpg
_MG_2526.jpg
_MG_2531.jpg
_MG_2542.jpg

Dat hier weinig tot nooit toeristen strandden, werd ons al meteen duidelijk. Na weer wat ‘hello’s’ ‘ Yes, we’re from Belgium’ en handgewuif later, bleken de hotels in Meiktila eivol te zitten. Gelukkig zorgde onze wanhopige blik ervoor dat 3 plaatselijke jongeren op scooter er hun taak van maakten ons aan een slaapplaats te helpen. Na enig zoeken, konden we terecht bij het plaatselijk monikkenklooster van de stad. Awesome!
Comfortabel slapen was het niet ( op een laken op de grond ) en de ochtendklok tikte af op het veel te vroege uur 6 am, maar hey, het was gratis en slapen onder het goedkeurend oog van Boeddha zuiverde terstond ook ons beklad communiezieltje.
_MG_2520.jpg

Meiktila city heeft toeristen niet zo heel veel te bieden. Gelukkig stonden onze 3 jonge gidsen vanaf 6 uur al op post om ons per scooter hun stad te tonen. Een pagoda bezoek, want hiervan krijg je nooit genoeg. ( ironie) Een bezoek aan de 3 lieve zusters van de kerkgemeenschap. ( trouwe christenen als we zijn ) een partijtje pool en een stevige curry in de plaatselijke resto om de maag nog eens keer goed op stang te jagen. Tot veel meer was ons moe lijfje toch niet meer in staat.
_MG_2560.jpg
_MG_2583.jpg
_MG_2587.jpg
_MG_2597.jpg

Blij waren we dan ook dat we om 20u mochten plaats nemen op de nachtbus richting Yangon. Bij afscheid duwden onze nieuwe vrienden ons nog wat brood, kip en tomaten in de hand en wuifden ze ons uitvoerig gedag. Gastvrijheid zei u? Me dunkt!

Geplaatst door leslie28 19:43 Gearchiveerd in Myanmar Reacties (3)

(Berichten 1 - 5 uit 12) Pagina [1] 2 3 »