Een Travellerspoint blog

After the Opal rush!

Coober Pedy - South Australia

sunny 38 °C

Op verzoek trokken we naar het intrigerende Coober Pedy, het mijnstadje bij uitstek op meer dan 800 km van Adelaide. Het noorden van Zuid-Australië behoort al tot de outback en doet veel aan van de woestijn met haar droge, okerkleurige vlaktes, lange, verlaten highways en verstikkende temperaturen (50 graden is hier geen uitzondering!) De roadkill is alom aanwezig en uitermate divers. (nvdr: Binnenkort kunnen de niet-gevoelige kijkers hier een vlezige roadkill fotoreeks bewonderen)
Verder passeer je af en toe een enkel tankstation of een zo goed als verlaten dorp. De route naar Coober Pedy is lang en eenzaam (als je mede-passagier slaapt) maar het steeds wisselende en verbluffende uitzicht langs de weg geeft je voldoende buzz om door te sjeezen.

large__MG_8780__1280x853_.jpglarge__MG_8782__1280x853_.jpglarge__MG_9373__1280x853_.jpg
op de weg naar Coober Pedy passeerden we Woomera, een stadje dat haar naam leent van het Aboriginal woord voor speerwerper. Niet toevallig want het gebied rond Woomera is een testveld voor militaire raketten en luchtruimsystemen. Het is voor passanten dan ook enkel toegestaan via de highway het gebied door te rijden, de rest is verboden terrein. Het centrum van Woomera heeft wel een openluchtmuseum met raketten en ander militair materiaal...

op de weg naar Coober Pedy passeerden we Woomera, een stadje dat haar naam leent van het Aboriginal woord voor speerwerper. Niet toevallig want het gebied rond Woomera is een testveld voor militaire raketten en luchtruimsystemen. Het is voor passanten dan ook enkel toegestaan via de highway het gebied door te rijden, de rest is verboden terrein. Het centrum van Woomera heeft wel een openluchtmuseum met raketten en ander militair materiaal...


om een indruk te geven van de desolaatheid van het gebied: op een gegeven moment is de dichtsbijzijnde bank maar liefst 286 km verwijderd! Bummer als je dan geen cash op zak hebt, want met onze camper kan je maar 300km rijden met een volle tank...

om een indruk te geven van de desolaatheid van het gebied: op een gegeven moment is de dichtsbijzijnde bank maar liefst 286 km verwijderd! Bummer als je dan geen cash op zak hebt, want met onze camper kan je maar 300km rijden met een volle tank...

Bij het binnen rijden van Coober Pedy waan je je even op de maan. Tot zover het oog reikt, zie je amper enige vorm van vruchtbaar land terwijl de zandhopen zich ten volle, groot en klein, meester maken van het dorre landschap. De zandhopen zijn uiteraard het resultaat van de intensieve opaal mijnactiviteit die hier wordt uitgevoerd. De grond zit hier vol kostbare opaalstenen en vele mensen met grote dromen hebben hier dan ook hun intrek genomen in de hoop op deze manier hun kapitaal wat aan te dikken.
large__MG_8801__1280x853_.jpglarge__MG_8792__1280x853_.jpglarge__MG_8904__1280x853_.jpglarge__MG_8910__1280x727_.jpglarge__MG_9222__1280x853_.jpg
large__MG_8951__1280x1280_.jpg

Met de waterspray in de aanslag waagden ook wij ons aan 'noodling' aka opaal zoeken voor beginners. Niet voor niets, want slechts enkele maanden terug vond een Europese student hier de vangst van zijn leven; een opaalsteen ter waarde van 15000 euro! Geld maakt niet gelukkig, maar wat extra reisbudget konden we op dat moment maar al te goed gebruiken. Na een kwartier sprayen, kijken, hopen en vervolgens zuchten, gaven we het noodlen voor bekeken.
large_DSCN3771.jpg

De mijnactiviteiten in Coober Pedy kennen nog een andere, aparte bijkomstigheid. Omdat elk huishouden elke zomer weer kreunt onder de verstikkende, zomerse temperaturen, besloten de mensen ondergronds te gaan leven!
Met het gepaste mijnmateriaal begon de plaatselijke en diverse bevolking zo zijn dug outs of ondergrondse huizen te maken. Een huzarenwerkje dat loont! De huizen zijn best mooi en kennen een constante, aangename temperatuur van 25 graden! Het enthousiasme bleek vervolgens zo groot te zijn, dat ook kerken, winkels, café’s en hotels tot de koele ondergrond werden verbannen. Resultaat: meer dan de helft van de Cooper Pedy bevolking woont ondergronds en de vastgoedprijzen voor dug outs swingen er lustig de pan uit! De huisjesmarkt van A’pen is er niets tegen!
large__MG_8852__1280x853_.jpglarge__MG_8849__1280x843_.jpglarge__MG_8860__1280x839_.jpglarge__MG_8863__1280x1025_.jpg
large__MG_9273__1280x853_.jpg
de lokale ondergrondse bar speelde jammer genoeg geen underground deuntjes maar 90s videoclips!

de lokale ondergrondse bar speelde jammer genoeg geen underground deuntjes maar 90s videoclips!


large__MG_8817__1280x803_.jpglarge__MG_9285__1280x853_.jpg
voor één keer lieten we de camper op de parking staan en kozen we ervoor om in een budgethostel ondergronds te slapen! Het ziet er wat mager uit, maar het had een speciale sfeer. Omdat we de enige gasten waren, hadden we de keet voor ons alleen en konden we kiezen uit de 60 bedden. Kostprijs: 60AUD voor twee...

voor één keer lieten we de camper op de parking staan en kozen we ervoor om in een budgethostel ondergronds te slapen! Het ziet er wat mager uit, maar het had een speciale sfeer. Omdat we de enige gasten waren, hadden we de keet voor ons alleen en konden we kiezen uit de 60 bedden. Kostprijs: 60AUD voor twee...

De mooiste zonsondergang schrijven we ook zonder twijfel toe aan Coober Pedy’s Breakaways. Dit 40 vierkante kilometer stuk woestijn is grotendeels vlak, maar laat af en toe een heuvel of berg toe alwaar je een prachtig uitzicht krijgt op het desolate landschap. Bij avond, wanneer de zon haar laatste stralen spelenderwijs op de aarde werpt, krijg je een niet te missen kleurenspektakel die het geheel onderdompelt in een surrealistisch sfeertje. Niet verwonderlijk dat dit stukje natuurpracht al vaak de setting mocht zijn voor menig film zoals oa Mad Max of de bekende Ozzie kaskraker ‘The Adventures of Priscilla, Queen of the Desert’.
large_DSCN3836.jpglarge_DSCN3878.jpglarge_DSCN3889.jpglarge_DSCN3886.jpglarge__MG_9197__1280x853_.jpglarge__MG_8987__1280x853_.jpglarge__MG_8981__1280x853_.jpgdit is er eentje voor Kristof H! Omdat hij er niet bij was, deed ik zijn move dan maar in zijn plaats, here you go, mate ;-)!

dit is er eentje voor Kristof H! Omdat hij er niet bij was, deed ik zijn move dan maar in zijn plaats, here you go, mate ;-)!


large__MG_8957__1280x853_.jpglarge__MG_9008__1280x720_.jpg
large_2DSCN3904.jpg
Alsof Coober Pedy nog niet uniek en verbluffend genoeg was, bleek dit charmante multiculti stadje ook over haar eigen radiostation te beschikken! Verscholen in een residentiële straat naast het plaatselijke schooltje (waar ze trouwens vlot mee samenwerken), brengt Dusty Radio vanuit een opgesmukte garage wekelijks haar live uitzendingen. Geïntrigeerd door het ‘underground’ radiostation en wat nostalgisch terug kijkend op ons eigen Radio Centraal verleden, gingen we op zoek naar een mogelijk, nieuw interviewtarget.
Na wat research bij de plaatselijke bevolking kregen we radiomaker en mede-bestuurslid Kevin te pakken. De man was gewillig om ons van tekst en beeld te voorzien. Hieronder alvast de beeldjes, de test (interview) volgt uiteraard nog.
large__MG_9350__1280x853_.jpglarge__MG_9339__1280x892_.jpglarge__MG_9320__1280x853_.jpglarge__MG_9329__1280x853_.jpglarge__MG_9338__1280x853_.jpglarge__MG_9362__1280x853_.jpglarge__MG_9363__1280x853_.jpglarge__MG_9308__845x1280_.jpg
Met onze 2 geluksopalssteentjes vooraan bevestigd op het dashboard verlieten we Coober Pedy voorgoed, wetende dat haar unieke vibes en oogverblindende schoonheid ons nog lang zouden bij blijven…

Geplaatst door sacha jay 4:05 Gearchiveerd in Australië

Email deze blog postFacebookStumbleUpon

Inhoudsopgave

Reacties

Coober Pedy rules :) Cool stadje hé! Eindelijk nog eens bijgelezen, op een vrije dag :). Awesome journey so far! Geniet er daar nog van!

door Ann

Deze blog bericht is nu gesloten voor reacties van niet-leden van Travellerspoint. Je kan nog wel een reactie achter laten als je lid bent van Travellerspoint.

Vul hier jouw Travellerspoint login details in

( Wat is dit? )

Als je nog geen lid van Travellerspoint bent, kun je gratis lid worden.

Word lid van Travellerspoint